Δανία, Σουηδία, Φινλανδία, Νορβηγία – Τα Τέσσερα Διαμάντια στην Κορώνα της Ευρώπης

Πολλοί πιστεύουν ότι η Σκανδιναβία είναι μία γκρίζα παγωμένη χερσόνησος που σκεπάζει την Ευρώπη από Βορρά, γεμάτη σκοτεινά δάση στα οποία πλανώνται νεράιδες και πνεύματα κάτω από τους ήχους της μουσικής των Wardruna.
Όμως ένα ταξίδι στην Σκανδιναβία θα σας πείσει πως -αντίθετα- είναι μία πολύχρωμη και γεμάτη ανατροπές περιοχή -ίσως η ομορφότερη της Ευρώπης- και σίγουρα μία από τις ωραιότερες στον Πλανήτη. Μια περιοχή που μπορεί να χαρίσει ακόμα και στον πιο απαιτητικό ταξιδιώτη την χαρά της ανακάλυψης ενός ακατανίκητου κράματος συγκλονιστικής φύσης, μοναδικής αρχιτεκτονικής, design και τεχνολογικών επιτευγμάτων, σύγχρονης γαστρονομίας και εξαιρετικής ποιότητας ζωής.
Αν θα μπορούσα να περιγράψω την Σκανδιναβία σε τρεις λέξεις θα χρησιμοποιούσα το slogan της νορβηγικής καμπάνιας τουρισμού για το σύνολο της περιοχής: Powered by Nature – Όλα όσα έχουν πετύχει οφείλονται στη Φύση.
Με αυτό στο μυαλό μου ξεκίνησα αυτό το καλοκαίρι το ταξίδι μου στις χώρες με τους πιο ευτυχισμένους ανθρώπους του κόσμου, το χωριό του Άη Βασίλη, τον Ήλιο του Μεσονυχτίου και τα λημέρια των Βίκινγκς.

Ελάτε μαζί μου!

√  Προετοιμαστείτε για πολλή θάλασσα
Η ηπειρωτική Σκανδιναβία αποτελείται από τις χώρες της Σκανδιναβικής Χερσονήσου (Δανία, Νορβηγία, Σουηδία) με την Φινλανδία, λόγω μη κοινών εθνικών καταβολών (οι Φινλανδοί κατάγονται από άλλα φύλα από τους Σκανδιναβούς – εξ ου και η διαφορά στη γλώσσα), άλλοτε να φιγουράρει στη λίστα με τις ηπειρωτικές σκανδιναβικές χώρες κι άλλοτε όχι. Βρέχεται από τέσσερεις από τις πιο μανιασμένες και συναρπαστικές θάλασσες της Ευρώπης -από Νότο προς Δυσμάς και με την φορά του ρολογιού- την Βόρειο Θάλασσα, τον Ατλαντικό Ωκεανό με την Θάλασσα της Νορβηγίας, τον Αρκτικό Ωκεανό με την Θάλασσα του Μπάρεντς και την Βαλτική Θάλασσα.
Αυτόματα κατανοεί κανείς, το πώς οι Βίκινγκς αναγκάστηκαν να γίνουν σπουδαίοι ναυτικοί, κατασκευάζοντας βαριά και δυνατά καράβια κι εφευρίσκοντας εργαλεία ναυσιπλοΐας αλλά και γιατί υπάρχει ακόμα και σήμερα σπουδαία ναυτική κουλτούρα και παράδοση σε όλα αυτά τα κράτη – πράγμα που φαίνεται όχι μόνο από την ναυτιλία και την ναυπηγική που έχουν αναπτύξει αλλά και από τις δάφνες που δρέπουν οι Σκανδιναβοί ιστιοπλόοι σε όλους τους διεθνείς αγώνες του απαιτητικού (και ακριβού) σπορ της ιστιοπλοΐας.

Ιστιοπλοΐα με Καράβι φτιαγμένο στα πρότυπα των πλοίων των Βίκινγκς

√  Πάρτε μαγιό!
Στο καλοκαιρινό ταξίδι στην Σκανδιναβία θα έρθετε σε επαφή με φανταστικές, ατέλειωτες αμμουδερές παραλίες, πεντακάθαρα κρυστάλλινα νερά σε λίμνες και θάλασσες δίπλα και μέσα σε πόλεις και χωριά και φυσικά με σπα και σάουνες, μέσα στα καταλύματά σας αλλά και έξω, στην ύπαιθρο!

Splish Splash σε Λίμνη στην Ουψάλα

√  Μην ξεχάσετε
Μία άνετη και έτοιμη για μεγάλα κάλλη μνήμη στο κινητό ή την φωτογραφική σας μηχανή.

√  Ξεσκονίστε
Τα επεισόδια της θρυλικής σειράς Vikings του History Channel -είναι ανεβασμένα στο NETFLIX- και όλα τα επεισόδια του ελληνικού ή αγγλικού Masterchef – οι αναφορές στη σύγχρονη σκανδιναβική κουζίνα θα σας ανοίξουν την όρεξη προετοιμάζοντας τον ουρανίσκο σας για όσα θα γευτεί τις επόμενες μέρες.
Ξεκίνησα από την Δανία, την δεύτερη σε σειρά χώρα με τους πιο ευτυχισμένους ανθρώπους του κόσμου (μετά την Φινλανδία και πριν την Νορβηγία). Είναι η χώρα του design, των ατέλειωτων πεδιάδων, της Carlsberg, της Tuborg, των Bang & Olufsen, του Bo Concept, των Lego, της Scandinavian Airlines και του Lurpak. Προς στιγμήν σκέφτηκα να μείνω μερικές μέρες, σαν άλλος Τομ Χανκς, στο αεροδρόμιο της Κοπεγχάγης – ίσως το πιο ντιζαϊνάτο και πράσινο αεροδρόμιο του κόσμου. Το λάτρεψα!

Κοπεγχάγη
Πήγα για μπύρες και δανέζικο φαγητό στο παλιό λιμάνι με τα πολύχρωμα σπιτάκια και τα ξύλινα πλοιάρια, το Nyhavn –ψαροφαγία με πολλές λιπαρές σως, λαχανικά και μυρωδικά- σε μια οικογενειακή ταβέρνα από αυτές με τα μοναστηριακά τραπέζια που απολαμβάνουν το brunch τους οι δανέζικες οικογένειες και παρέες τα σαββατοκύριακα. Κοιμήθηκα  σε ένα απλό ξενοδοχείο κοντά στον ατμοσφαιρικό σιδηροδρομικό σταθμό της πόλης. Περπάτησα επί ώρες στα λιμανάκια και το μεγάλο λιμάνι με τα κρουαζιερόπλοια, την σαγηνευτική οδό Στρόγκετ – λεφτά να υπάρχουν, έχει απίστευτα καταστήματα με ρούχα και design αντικείμενα όλων των κλασσικών και avant garde Δανών σχεδιαστών και ήπια φρεσκοψημένο καφέ στο απλό αλλά στρατηγικά τοποθετημένο καφέ Kafferiet, πολύ κοντά στην Μικρή Γοργόνα.

Χάζεψα μαζί με αμέτρητους Δανούς και τουρίστες μια Κυριακή μεσημέρι έξω από το παλάτι Αμαλιένμποργκ περιμένοντας κάποιο από τα μέλη της Βασιλικής οικογένειας να κάνει έφιππο την βόλτα του στους γύρω δρόμους, συνοδεία αμαξών και στολισμένων καβαλάρηδων, χαιρετίζοντας τα πλήθη –και ναι! Είδα την Βασιλική Υψηλότητά του, τον (και ωραίο και μαραθωνοδρόμο) Διάδοχο Πρίγκιπα της Δανίας, Κόμη του Μονπεζά, Φρειδερίκο Ανδρέα Ερρίκο Χριστιανό.

Με άφησα να “χαθώ” στα δροσερά δρομάκια της Κριστιάνια –της ελεύθερης, θρυλικής κοινότητας- υπό τους ήχους των μουσικών που παίζουν ακόμα οι, ηλικιωμένοι πλέον, χίπις στα σπίτια τους και μετά από την κλασσική βόλτα στα αξιοθέατα του κέντρου τόλμησα την υλοποίηση ενός παιδικού μου ονείρου: να πάω στο καρουσέλ του Τίβολι.

Μια νύχτα στο μαγικό Τίβολι

Δραπέτευσα σε μία ημερήσια απόδραση στο Γκρένεν. Οι Δανοί μπορεί να πληρώνουν για να απολαύσουν τις θάλασσές μας αλλά –το ξένο είναι πιο γλυκό- πολλές από τις παραλίες τους είναι τεράστιες, αμμώδεις, θεαματικές και συναρπαστικές. Το Γκρένεν (Grenen) είναι μία προκλητική γλώσσα άμμου στο σχήμα ενός κλαδιού δένδρου όπως λέει και το όνομά του στο βόρειο άκρο της Δανίας, στο στενό που η θάλασσα του Skagerrak (στη Βόρειο Θάλασσα) ενώνεται με το ιστορικό Kattegat (Βαλτική). Τα ρεύματα είναι πολύ ισχυρά και το κολύμπι εξαιρετικά επικίνδυνο αλλά η θέα, η φύση, τα πουλιά και τα θαλάσσια θηλαστικά (φώκιες, δελφίνια, θαλάσσιοι ελέφαντες) αποζημιώνουν τον περίεργο ταξιδιώτη. Ικανοποίησα την μανία μου να κολυμπήσω στην Βόρειο Θάλασσα την επόμενη μέρα, στην υπέροχη παραλία Amager Strandpark, στην Κοπεγχάγη.